Ночь... На окраине провинциального городка обшарпанная пятиэтажка, где нет лифта, а по ночам под лестницей кашляют бомжи, подцепившие что-то от больных крыс, которых здесь полным-полно. На улице нет фонарей, и город, как призрак, исчезает до наступления света. Нигде в доме не горит свет. Все спят. Все, кроме парня, живущего на последнем этаже. Он переехал два дня назад и жил у дальней родственницы кого-то из родителей в той самой квартире на пятом этаже. Он любил путешествовать и сумел упросить их отпустить его на две недели в неизвестный город просто из-за обыкновенного юношеского любопытства.
Родственница давно спала, когда парень проснулся посреди ночи в холодном поту и сердцем, кардиограмма которого была бы больше похожа на счётчик Гейгера, чем на кардиограмму. Он сам не понимал, что произошло, но чётко знал, что это неспроста. Ему было 18 лет и он уже вырос из того возраста, когда мальчик, испугавшись кошмара бежал к матери и со слезами рассказывал, что ему приснилось. Парень надеялся просто передохнуть от нахлынувшего непонятно-чего и снова заснуть. Он уже закрыл глаза и начал мечтать что ему хотелось бы и чего он достиг, когда его вновь заставили раскрыть веки. Кап...кап...кап... Непонятная жидкость капала где-то совсем рядом с кроватью, но по звуку и в темноте обнаружить источник не представлялось возможным. Да и не хотелось, ведь мало что это капало - может вода, может кровь, может ещё чего-то. Парень начал рассуждать: "Я проснулся в 2 часа ночи непонятно почему... Что-то капает. Уж не проверяет ли меня кто-нибудь на крепость нервов?". Он закрыл глаза и заставил себя улыбнуться, представив, что это капает нектар с лепестков ромашки. Но такая идильная картина сменилась пятном на потолке, с которого капала кровь. Звук не столько пугал парня, сколько мешал уснуть. Такое бывает - всё внимание концентрируется на звуке и очень трудно представить, что его нет. Так было и сейчас. От нечего делать парень начал считать интервал между звуками падающих капель. Наблюдение удивило - капли падали неравномерно, то будто бы по несколько штук подряд, а то по одиночке. Если бы это капала вода с мокрого белья, то звук был бы однообразный, а это было что-то другое и это "что-то другое" мешало уснуть. Наконец он решился и спустил ноги на пол в поисках тапок. Один из них он уже надел, когда по его второй голой ноге пробежало что-то мокрое и пушистое. От неожиданности и испуга, он запрыгнул обратно на кровать с такой резвостью, что старые пружины недовольно заскрипели. Теперь он уже, как мальчик, сел на кровати, плотно спиной прижавшись к стене и накрывшись с головой одеялом. Он боялся убрать с глаз преграду и увидеть НЕЧТО, и поэтому сидел в позе мыслителя, но с дрожащими зубами. Вдруг он засмеялся, как человек, не умеющий думать. У родственницы было единственное домашнее животное - кошка, которая скорее всего и пробежала по его ноге! Наверное, она просто разлила молоко, стоявшее где-нибудь поблизости! От такого чудесного спасения он даже смутился... Хорошо, что это не видела его девушка, иначе он просто сгорел бы от досады. Подумав, что - ладно, потом со смехом будет это вспоминать, он вновь спустил ноги и на этот раз уже без проблем одел оба тапка. Выставив руки, как лунатик, он дошёл до письменного стола около окна и стал искать свечку, стоявшую на нём. Чиркнув спичкой и дотруновшись до фитиля, он озарил комнату ярким, страстным светом романтики и ему очень захотелось посидеть за этим столом в кресле-качалке, покурить трубку, задумчиво выпуская дым и накрыться пледом по примеру Шерлока Холмса. Но ничего из этого у неё не было, а было задание - найти разлитое молоко и убрать. Он опустился на пол в непристойную позу и начал осматривать пол. Но ничего напоминающего не только молока, но и просто воды, не было. Пол был чист, паркет сверкал, как палуба. Вот так накорачках он дошёл до двери и встал как сторожевой пёс, снова похолодев. Дверь была закрыта на засов - он сам её закрыл, чтобы родственница не могла войти ночью и посмотреть какие журналы он читал на ночь. Проблема была в том, что когда он закрывал дверь - кошки в комнате не было, она спала в прихожей около двери на половике. Он точно это помнил - потому что проходя мимо, он подвинул её, чтобы она не лежала на проходе и чтобы в ночной темноте на неё не наступили. Но это было полбеды, мало ли как кошка могла оказаться в комнате..? Если вы не забыли, в комнате горела свеча. Она стояла на столе около окна и озаряла почти всю комнату и в том числе дверь. И вот сейчас, смотря на засов и соображая что делать, на двери появлась тень, как если бы кто-то стоял перед свечой. Перед свечой... то есть сзади парня.
Кап...кап...кап... Было уже понятно откуда шёл звук. Оставалось непонтным только что это такое. Парень всё стоял и уже здраво смотрел на тень. Он бы не боялся, если бы это была тень человека, т.к. умереть от грабителя, насильника или прочего ублюдка всё-таки лучше, как не крути, чем от зверя. Как известно, люди любят играть в театр теней, т.е. делать из пальцев разные причудливые фигурки, похожие на какой-то предмет из жизни, но в 3 часа ночи данная забава была сроду маразма. Это была тень собаки или животного похожего на собаку. Страшно было, если это, например, волк или рысь. Парень рывком, как учили его на занятиях боксом, развернул корпус и встретился глазами с носителем тени. Это была огромных размеров чёрная собака с клыками сантиметров по 30 и огромными когтями на лапах. Это была какая-то смесь собаки и тигра. Кап...кап...кап... Парень наклонил взгляд и увидел, как с клыков на пол падала слюна, моментально испаряясь. Это была страшная картина - молодой, но слабый человек против сильного животного с недобрыми намерениями. Собака подняла голову, посмотрела на потолок, и вытянув нос протяжно завыла. Это стало причиной того, что парень вскочил, дёрнул засов и выбежал в прихожую. Собака бросилась за ним, поняв ошибку. Он промчался мимо кошки, но через долю секунды оглянулся на хруст - собака по пути сломала кошке позвоночник и теперь несла в зубах. Кошка, поняв, что в лицо уже дышит смерть, истошно орала и вспоминала свою серую, плохую, голодную жизнь. С тошнотой от зрелища и от жалости, парень вбежал в комнату родственницы. Её кровать была пуста, одеяло лежало на полу. Кап...кап...кап... За дверью была собака, в комнате была два выхода - обратно к собаке или в ещё одну комнату - последнюю - с балконом. Туда-то парень и рванул, следуя уже только инстинкту самосохранения. Как я уже написал, он жил здесь два дня и, естественно, уже запомнил внешний вид комнат. Увиденное в комнате с балконом поразило его в который раз. Вбежав туда, он увидел трёх пьяных мужиков с красными лицами, и какую-то голую бабищу, танцующую под неслышную музыку на столе с разложенными картами. Парень вышел обратно -в комнату родственницы, но она тоже уже не была той комнатой! Это была какая-то галерея, всюду висели картины с изображением прекрасных дам и демонов, нотюрморты и прочие радости художников. Уже не соображая, юноша вбежал в комнату с балконом и оказался в пещере. Всюду были разбросаны камни, человек в шкуре спал, прислонив дубинку к стене, рядом валялся волк. Парень покачнулся, засмеялся и упал на землю. В голове кто-то завывал, что-то рвалось наружу. Он схватился за сердце и через несколько минут душа покинула его молодое тело. Последнее что он видел, когда сердце сделало последний удар - это знакомые до боли глаза собаки, клыки с падающей слюной и с уже знакомым звуком.
Парень открыл глаза. Господи, это был лишь сон! Все живы - и он, и кошка и пропавшая родственница! Родственница! Так это ему приснилось, что у собаки были глаза похожи на глаза его хозяйки! Он поразился такому необычному сну и тяжело опустился на подушку и вновь привстал. Кап...кап...кап... раздавалось непонятно откуда в этой темноте...